ওভাল টেস্টে জয়ের পথে ইংল্যান্ড “জোন্সের পর ওয়েস্টলি”

27

ইংল্যান্ডের ক্যাপ মাথায় অভিষেকে আলো ছড়ালেন টম ওয়েস্টলিও। ওভাল টেস্টের প্রথম ইনিংসে বল হাতে পাঁচ উইকেটের কৃতিত্ব দেখান অভিষিক্ত পেসার রোল্যান্ড-জোন্স। আর ব্যাট হাতে অর্ধশতক হাঁকালেন ইংল্যান্ডের অপর অভিষিক্ত ক্রিকেটার টম ওয়েস্টলি। গতকাল নিজের উইকেট দেয়ার আগে ওয়েস্টলি করেন ৫৯ রান। এতে ম্যাচের চতুর্থ দিন চা বিরতির আগে দ্বিতীয় ইনিংসে ইংল্যান্ডের সংগ্রহ দাঁড়ায় ২৭২/৭-এ। ততক্ষণে ইংল্যান্ড এগিয়ে যায় ৪৫০ রানে। প্রথম ইনিংসে ওয়েস্টলির ব্যাট থেকে আসে ২৫ রান। দ্বিতীয় ইনিংসে কাঁটায় কাঁটায় ৫০ রান করেন ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুট। টানা ৯ টেস্টে ৫০-উর্ধ্ব রানের ইনিংস খেললেন তিনি। তালিকায় তার চেয়ে এগিয়ে রয়েছেন কেবল ৭ জন ব্যাটসম্যান। টানা ১২ টেস্টে এমন কীর্তি রয়েছে দক্ষিণ আফ্রিকার এবি ডি ভিলিয়ার্সের। বাংলাদেশের মুমিনুল হক, ভারতের বিরেন্দর সেওয়াগ, গৌতম গম্ভীর ও ক্যারিবীয় লিজেন্ড ভিভ রিচার্ডস এমন কৃতিত্ব দেখান টানা ১১ টেস্টে। শচীন টেন্ডুলকার এমন দেখান লাগাতার ১০ ম্যাচে। ইংল্যান্ডের ব্যাট হাতে অভিষেকে ভারতের বিপক্ষে সেঞ্চুরির কৃতিত্ব দেখান কিটন জেনিংস। তবে পরের আট ইনিংসে ইংলিশ বাঁ-হাতি এ ওপেনার ‘ডাক’ মারেন তিন তিনবার। দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে ওভাল টেস্টের দ্বিতীয় ইনিংসের শুরুতেও নার্ভাস দেখাচ্ছিল তাকে। তবে দুই দুইবার ‘লাইফ’ নিয়ে শনিবার দিন শেষে ৩৪ রানে অপরাজিত থাকেন তিনি। আর গতকাল তিনি উইকেট দেন ব্যক্তিগত ৪৮ রানে। ওভাল টেস্টের প্রথম ইনিংসে ইংল্যান্ডের ৩৫৩ রানের জবাবে ১৭৫ রানে গুঁড়িয়ে যায় সফরকারী দক্ষিণ আফ্রিকা। ইংল্যান্ডের বল হাতে অভিষেকে পাঁচ উইকেটের কৃতিত্ব দেখান পেসার রোল্যান্ড-জোন্স। ২০০৯ সালে গ্রাহাম অনিয়নের পর অভিষেকে ইংলিশ কোনো পেসারের পাঁচ উইকেটের প্রথম ঘটনা এটি।