দ্বিতীয় দফায় গ্যাসের মূল্য বৃদ্ধি অবৈধ

29

গৃহস্থালি ও গাড়ির জ্বালানি হিসেবে ব্যবহৃত গ্যাসের মূল্য দ্বিতীয় ধাপে (জুন থেকে) বাড়ানোকে অবৈধ ঘোষণা করে রায় দিয়েছে হাইকোর্ট। বিচারপতি জিনাত আরা ও বিচারপতি কাজী ইজারুল হক আকন্দের সমন্বয়ে গঠিত হাইকোর্ট বেঞ্চ গতকাল এ সংক্রান্ত রুল নিষ্পত্তি করে এ রায় দেয়। হাইকোর্টের এ রায়ের ফলে ১লা আগস্ট থেকে সংশ্লিষ্ট কর্তৃপক্ষ গৃহস্থালি ও জ্বালানি হিসেবে ব্যবহৃত গ্যাসের বাড়তি মূল্য আদায় করতে পারবে না এবং এ বিষয়ে বিজ্ঞপ্তি জারি করতে হবে বলে আদালতের রায়ে বলা হয়েছে। জুন ও জুলাই মাসে গ্রাহকরা গ্যাসের যে বাড়তি মূল্য দিয়েছেন তা তারা ফেরত পাবেন না বলে জানান রিটকারীর আইনজীবীরা। আদালতে রিটকারী সংস্থা কনজ্যুমার অ্যাসোসিয়েশন অব বাংলাদেশের (ক্যাব) পক্ষে শুনানিতে ছিলেন আইনজীবী সুব্রত চৌধুরী ও মো. সাইফুল আলম। বাংলাদেশ এনার্জি রেগুলেটরি কমিশনের (বিইআরসি) পক্ষে শুনানিতে ছিলেন অ্যাটর্নি জেনারেল মাহবুবে আলম ও ডেপুটি অ্যাটর্নি জেনারেল ইকরামুল হক টুটুল।
গৃহস্থালি ও গাড়িতে জ্বালানি হিসেবে ব্যবহৃত গ্যাসের দাম বাড়িয়ে গত ২৩শে ফেব্রুয়ারি গণবিজ্ঞপ্তি দেয় বাংলাদেশ এনার্জি রেগুলেটরি কমিশন (বিইআরসি)। আবাসিক গ্রাহকদের ১লা মার্চ থেকে এক চুলার জন্য মাসিক ৭৫০ টাকা এবং দুই চুলার জন্য ৮০০ টাকা দিতে হবে বলে বিজ্ঞপ্তিতে উল্লেখ করা হয়। আর দ্বিতীয় ধাপে ১লা জুন থেকে এক চুলার জন্য মাসিক ৯০০ টাকা এবং দুই চুলার জন্য ৯৫০ টাকা বিল দিতে হবে বলে জানানো হয়। আর যেসব আবাসিক গ্রাহকের মিটার আছে তাদের জুন মাস থেকে প্রতি ঘনমিটার গ্যাস ১১ টাকা ২০ পয়সা ধার্য করা হয়। এই গণবিজ্ঞপ্তির বৈধতা চ্যালেঞ্জ করে হাইকোর্টে রিট আবেদন করে কনজুমার অ্যাসোসিয়েশন অব বাংলাদেশ (ক্যাব)। শুনানি শেষে গত ২৮শে ফেব্রুয়ারি দ্বিতীয় ধাপে গ্যাসের দাম বৃদ্ধির সিদ্ধান্তের কার্যকারিতা স্থগিত করে হাইকোর্ট। একই সঙ্গে ‘আইনের ব্যত্যয় ঘটিয়ে’ জারি করা ওই গণবিজ্ঞপ্তি কেন অবৈধ ঘোষণা করা হবে না- তা জানতে চেয়ে রুল জারি করে আদালত। বিইআরসি’র চেয়ারম্যান ও সচিবকে চার সপ্তাহের মধ্যে এই রুলের জবাব দিতে বলা হয়। পরে হাইকোর্টের ওই আদেশের বিরুদ্ধে বিইআরসি’র করা লিভ টু আপিলের (আপিলের অনুমতির আবেদন) প্রাথমিক শুনানি শেষে গত ৩০শে মে চেম্বার বিচারপতি সৈয়দ মাহমুদ হোসেন হাইকোর্টের সিদ্ধান্তে স্থগিতাদেশ দিয়ে বিষয়টি শুনানির জন্য আপিল বিভাগের নিয়মিত বেঞ্চে পাঠিয়ে দেন। শুনানি শেষে গত ৫ই জুন প্রধান বিচারপতি সুরেন্দ্র কুমার সিনহার নেতৃত্বে গঠিত চার বিচারকের আপিল বিভাগ চেম্বার বিচারপতির আদেশ বহাল রেখে গ্যাসের দাম বৃদ্ধির বিষয়ে হাইকোর্ট যে রুল দিয়েছিল তা ৩১শে জুলাইয়ের মধ্যে নিষ্পত্তি করতে নির্দেশ দেন। সর্বোচ্চ আদালতের এ আদেশের ফলে গত ১লা জুন থেকে গ্রাহকের কাছ থেকে দ্বিতীয় ধাপে গ্যাসের বাড়তি দাম আদায়ের বাধা কাটে। এরই ধারাবাহিকতায় গতকাল রুল নিষ্পত্তি করে এ রায় দেয় হাইকোর্ট।