প্লে-অফের পরীক্ষায় ইতালি

31

রাশিয়া বিশ্বকাপের টিকিট পেতে প্লে অফের বাঁধা টপকাতে হবে ইতালিকে। যদি কিন্তু’র সমীকরণের ম্যাচে মেসিডোনিয়ার বিপক্ষে জয় প্রয়োজন ছিল ইতালির। চার বারের বিশ্ব চ্যা¤িপয়নরা শুক্রবার রাতে মেসিডোনিয়ার সঙ্গে ঘরের মাঠে ড্র করে পয়েন্ট ভাগাভাগি করলে ‘জি’ গ্রুপে রানার্সআপ হয়ে সন্তুষ্ট থাকতে হয় তাদের। শীর্ষে রয়েছে ¯েপন তারা নিশ্চিত করেছে সরাসরি বিশ্বকাপ খেলা। সমান ৯ ম্যাচ করে খেলে ৮ জয় ও ১ ড্র’তে ২৫ পয়েন্ট ¯েপনের অপরদিকে ৬ জয়, ২ ড্র ও ১ পরাজয় নিয়ে ২০ পয়েন্টে ইতালি। ইউরোপের ৯ গ্রুপের শীর্ষরা সরাসরি খলবে রাশিয়া বিশ্বকাপ। সেরা ৮ রানার্সআপ থেকে ৪ দল বাছাইপর্বের বাধা টপকিয়ে যাবে রাশিয়া।
গতরাতের ম্যাচে মেসিডোনিয়াকে হারাতেই হত বুফনদের। ৪০ তম মিনিটে এগিয়েও গিয়েছিল জুভেন্টাস তারকা জর্জ কিয়েলিনির গোলে। ব্যবধান দ্বিগুণ করার বেশ কিছু সুযোগ মিস করে ইতালি তবে ৭৭ মিনিটে পালটা গোল করেন মেসিডোনিয়ার ফরোয়ার্ড আলেজান্ডার ক্রাজভস্কি। খেলায় বাকী সময় আর গোল না হলে হতাশার ড্র নিয়ে মাঠ ছাড়ে স্বাগতিকরা। ইতালির নিয়ম রক্ষার শেষ ম্যাচ আলবেনিয়ার সঙ্গে অনুষ্ঠিত হবে ১০ই অক্টোবর।