প্লে-অফে ইতালির সামনে সুইডেন

27

স্বাগতিক রাশিয়াসহ ইউরোপ থেকে এরইমধ্যে বিশ্বকাপ ফুটবল নিশ্চিত করেছে ১০ দেশ। ২০১৮ রাশিয়া বিশ্বকাপে অংশ নিতে ইউরোপ অঞ্চলের বাকি চারটি দল নির্ধারণে প্লে-অফের ড্র অনুষ্ঠিত হয়েছে গতকাল। সুইজারল্যান্ডের জুরিখে অবস্থিত ফিফার সদর দপ্তরে ৮ দলের এই ড্র অনুষ্ঠিত হয়। বিশ্বকাপের চূড়ান্ত পর্বে পা রাখার লক্ষ্যে সুইডেনের সামনে পরেছে চারবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন ইতালি। সুইজারল্যান্ডের সামনে নর্দার্ন আয়ারল্যান্ড। গ্রিসকে মোকাবিলা করবে ক্রোয়েশিয়া।

আর ডেনমার্কের প্রতিপক্ষ রিপাবলিক অব আয়ারল্যান্ড। হোম ও অ্যাওয়ে ম্যাচ শেষে সেরা চারটি দেশ বিশ্বকাপের টিকিট পাবে। প্রথম লেগ ৯-১১ই অক্টোবর। ফিরতি পর্বের ম্যাচ (দ্বিতীয় লেগ) মাঠে গড়াবে ১২-১৪ই নভেম্বর। ইতিমধ্যেই ইউরোপ পর্বের বিশ্বকাপ বাছাইয়ে ৯টি গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন সরাসরি বিশ্বকাপে জায়গা করে নিয়েছে। সেরা আটটি গ্রুপ রানারআপ দ্বিতীয় রাউন্ড বা প্লে-অফে উত্তীর্ণ হয়। ১৬ই অক্টোবর প্রকাশিত ফিফা র‌্যাঙ্কিং অনুযায়ী, এই আটটি দলকে দুই গ্রুপে বিভক্ত করা হয়েছে। শীর্ষ চারটি টিম প্লট-১ এ ও বাকি চারটি প্লট-২ এ রেখে ড্র অনুষ্ঠিত হয়। ইউরোপ সরাসরি বিশ্বকাপে নাম লেখানো গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন যথাক্রমে ফ্রান্স, পর্তুগাল, জার্মানি, সার্বিয়া, পোল্যান্ড, ইংল্যান্ড, স্পেন, বেলজিয়াম ও আইসল্যান্ড।